Koko, la gorila que sorprendió al mundo


Koko, la gorila que era capaz de comunicarse a través del lenguaje de señas, falleció el martes por la mañana -mientras dormía- a la edad de 46 años.

La triste noticia fue anunciada por The Gorilla Foundation en un comunicado oficial publicado en su página web.

“Koko tocó las vidas de millones como embajadora de todos los gorilas y por ser un ícono de comunicación y empatía entre especies. Ella fue amada y será profundamente extrañada”, indicaron desde la fundación.

La gorila, que nació el 4 de julio de 1971 en el zoológico de San Francisco, comenzaría a aprender el lenguaje de señas al año siguiente con la doctora Francine “Penny” Patterson.

Koko llegó a utilizar unos 1000 signos basados en la lengua de señas americana (ASL) y comprendía aproximadamente 2000 palabras de inglés hablado. Su extraordinaria capacidad generó el interés de los medios y su imagen se replicó en numerosos documentales. Además, fue portada de la revista National Geographic en dos oportunidades. La primera, en octubre de 1978, mostraba una fotografía que se había tomado ella misma frente a un espejo. La segunda, en enero de 1985, incluyó la historia de Koko y su gatito, All Ball (“Bolita”).

Fue precisamente por su relación con All Ball, que inspiró el libro para niños “Koko’s kitten”, que la gorila se volvió aun más popular. La muerte del gatito, tras ser atropellado por un auto, sumió a Koko en un profundo dolor. Le tomaría mucho tiempo procesar la pérdida de su amigo. A lo largo de su vida, Koko tendría otros gatos, animales por los que sentía infinita ternura. Los trataba con mucha suavidad y solía hacer señas tales como “gatito” y “bebé” cuando estaba con ellos.

Koko enseñó a la humanidad sobre la capacidad emocional de los gorilas y sus habilidades cognitivas. Desde la fundación señalaron que continuarán honrando el legado de Koko a través de proyectos que ya están en marcha, incluidos los esfuerzos de conservación en África, el santuario de los grandes simios en Maui, y una aplicación de lenguaje de señas, tanto para gorilas como para niños.

Koko y sus gatitos a través de los años

 

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